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El Financial Times también dedica un obituario a Teodoro Petkoff

martes 13 de noviembre de 2018, 15:00h
Por Redacción @konzapata.- Salió publicado el 10 de noviembre. Firmado por Gideon Long. En estos casos, poco hay que agregar como comentario. Por tanto KonZapata lo publica textual. La traducción es nuestra. Es el obituario del Financial Times dedicado a Teodoro Petkoff, lo cual confirma el reconocimiento global a esta figura venezolana.
Teodoro Petkoff sigue dando que hablar a nivel mundial. / Flickr: Espacio Público
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Teodoro Petkoff sigue dando que hablar a nivel mundial. / Flickr: Espacio Público

Teodoro Petkoff fue posiblemente el mejor presidente que Venezuela nunca tuvo. Si hubiera tenido éxito en alguno de sus tres intentos para el cargo, particularmente el tercero en 2006, el país podría haber tomado un rumbo diferente al que lo llevó al desastre económico y humanitario de hoy.

Un guerrillero marxista en su juventud, Petkoff, quien murió en Caracas a los 86 años, realizó una transición sorprendente por todo el espectro político. Luego de dar la espalda al comunismo después de la Primavera de Praga de 1968, se convirtió en el ministro de planificación más pragmático en la década de 1990, negociando hábilmente un programa de ajuste estructural con el FMI y manteniendo a flote la economía de Venezuela incluso cuando los precios del petróleo se desplomaban.

En años posteriores, como editor de un periódico, fue uno de los críticos más vociferantes, perspicaces e ingeniosos del presuntuoso presidente de Venezuela, Hugo Chávez.

Para Teodoro, como se le conocía cariñosamente, no había nada contradictorio en todo esto. Llevaba su metamorfosis política en la manga. “Sólo los tontos se niegan a cambiar de opinión”, dijo. Encarcelado tres veces por su radicalismo inicial, escapó de la cárcel dos veces. En una ocasión, tragó sangre y la vomitó de nuevo, convenciendo a sus guardias de que lo trasladaran al hospital antes de escapar por una ventana del séptimo piso. En el otro, escapó por un túnel.

Su “hábito de hablar la verdad sin barniz lo hizo esencialmente ineludible en una tierra de mentirosos plausibles”, escribió Phil Gunson, analista senior del International Crisis Group en Caracas.

Su muerte generó tributos a lo ancho del espectro político. “Deja a Venezuela y a la región sin un mandato sobre el compromiso social, la coherencia política y la defensa de los valores democráticos”, dijo Luis Almagro, quien, como jefe de la Organización de los Estados Americanos, ha liderado las críticas al actual régimen del presidente Nicolás Maduro.

Francisco Toro, fundador del sitio web de noticias Caracas Chronicles, dijo sentirse ‘huérfano’, describiendo a Petkoff como un “brillante, ferozmente independiente campeón de la democracia que luchó contra el autoritarismo de Chávez día tras día en la prosa más lúcida que se ofrece en Venezuela. Se reformó a sí mismo como la conciencia de la nación: el crítico más mordaz, incisivo y agudo del creciente autoritarismo chavista y una voz de claridad moral sin esfuerzo en un momento político cada vez más turbio”.

Incluso el señor Maduro twitteó sus condolencias, un homenaje que poco le habría importado a Petkoff, quien tenía una opinión poco halagüeña del líder actual. “Ganó la presidencia en una rifa”, dijo, con el típico ingenio en una entrevista de 2014.

Nacido a orillas del lago de Maracaibo en el oeste de Venezuela en 1932, Teodoro Petkoff Malec era hijo de un padre inmigrante búlgaro y de una madre judía polaca. Se unió al partido comunista cuando era adolescente y tomó las armas contra la dictadura militar de Marcos Pérez Jiménez a fines de los años cincuenta.

En una década se sintió desilusionado tanto con la lucha violenta como con el comunismo al estilo soviético. Su libro de 1969, Checoslovaquia: El socialismo como problema, le valió una severa reprimenda de Moscú. Junto con otros intelectuales de izquierda, fundó el MAS, el Movimiento hacia el Socialismo, y fue elegido para el Senado antes de lanzarse en dos ocasiones como candidato para la presidencia en los años ochenta. Perdió ambas veces.

Su “hábito de hablar la verdad sin barniz lo hizo esencialmente ineludible en una tierra de mentirosos plausibles”, escribió Phil Gunson, analista senior del International Crisis Group en Caracas.

A fines de la década de 1990, fue nombrado ministro de planificación y lanzó la Agenda Venezuela, un programa de reforma que ayudó a reequilibrar la economía y provocó un aumento de la inversión. Tal vez hubiera tenido más éxito aún si no hubiera sido por la devastadora caída en los precios del petróleo en 1998.

Cuando Chávez llegó al poder el año siguiente, Petkoff regresó a su carrera anterior como periodista, fundando el ferozmente independiente periódico Tal Cual, que se convirtió en una espina clavada para el gobierno, al tiempo que se oponía a la oposición de derecha por su indolencia y egoísmo. Diosdado Cabello, una figura poderosa en el gobierno socialista, intentó silenciar a Tal Cual con una demanda por difamación, posteriormente retirada. El periódico continúa en formato digital.

Petkoff lanzó una tercera candidatura a la presidencia en 2006, pero para entonces Chávez era imparable, montando en el auge petrolero e doblegando a las instituciones estatales a su voluntad. Después de perder de nuevo, se retiró de la política. Los editores de Tal Cual dijeron que Petkoff, quien se había casado cuatro veces y tenía siete hijos, murió luego de una larga enfermedad.

Nadie fue más brillante, independiente y generoso con sus ideas”, escribió Michael Shifter, presidente del Diálogo Interamericano con sede en Washington. “Era un intelectual intelectual consumado con una enorme integridad y un agudo sentido de la ironía. . . Él enriqueció y elevó tantas vidas”.

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